Jusqu’à quel âge pouvons-nous espérer vivre ?

Le 5 septembre 2017 - Par La rédaction avec l'AFP

Des chercheurs néerlandais affirment avoir fixé le « plafond de verre » de la durée de vie humaine à 115,7 ans pour les femmes et à 114,1 ans pour les hommes, malgré l’augmentation de l’espérance de vie.

Des statisticiens des Universités de Tilburg (sud) et de Rotterdam ont exploré des données qui s’étendent sur les trois dernières décennies de quelque 75.000 Néerlandais dont l’âge exact au moment du décès a été enregistré, a expliqué le professeur John Einmahl, l’un des trois scientifiques qui ont réalisé cette étude. « En moyenne, on vit plus longtemps, mais les plus âgés parmi nous ne sont pas devenus plus âgés au cours des trente dernières années », explique John Einmahl. « Nous avons incontestablement affaire à un mur. Evidemment, l’espérance de vie à augmenté « , poursuit-il, soulignant que le nombre des personnes ayant atteint 95 ans aux Pays-Bas avait quasiment triplé.  « Néanmoins, le plafond en lui-même n’a pas changé », conclut-il.

Espérance de vie fixée au maximum à 115,7 ans pour les femmes et à 114,1 ans pour les hommes

L’espérance de vie est la durée de vie moyenne que les individus d’un groupe d’âges peuvent s’attendre à avoir. Il s’agit d’une mesure du bien-être de la société. Les résultats de l’étude néerlandaise viennent compléter ceux de chercheurs basés aux Etats-Unis qui avaient déterminé un plafond similaire l’an dernier, ajoutant cependant que les individus n’atteignaient plus des âges extrêmes comme avant. John Einmahl et ses collègues ont contesté cette dernière affirmation, observant que leurs conclusions ne montraient quasiment aucune fluctuation de la durée de vie maximale. Cependant, a ajouté le professeur, certaines personnes font fi de la norme, comme la Française Jeanne Calment, l’être humain ayant vécu le plus longtemps parmi les personnes dont la date de naissance a été certifiée. Elle est morte en 1997 à l’âge de 122 ans et 164 jours.

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