Asthme et BPCO, ces fléaux mortels

Le 17 août 2017 - Par La rédaction avec l'AFP

En 2015, les deux maladies respiratoires chroniques les plus courantes ont entraîné 3,6 millions de décès dans le monde selon un décompte publié ce jeudi dans la revue spécialisée The Lancet Respiratory Medicine. Explications.

Ainsi, environ 3,2 millions de personnes ont succombé cette année-là à la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO, incluant la bronchite chronique grave et l’emphysème), due principalement au tabagisme et à la pollution de l’air, tandis que 400.000 personnes sont mortes d’asthme. Si l‘asthme est deux fois plus fréquent, la BPCO, elle, est huit fois plus mortelle, selon l’étude. Dans de nombreux cas, les deux maladies peuvent être traitées ou prévenues de façon peu onéreuse, mais beaucoup de malades sont souvent non ou mal diagnostiqués, ou sous traités.

BPCO : 4ème cause de décès dans le monde

La BPCO était la quatrième cause de décès dans le monde en 2015, selon l’Organisation mondiale de la santé, derrière les maladies cardiaques (neuf millions), les accidents vasculaires cérébraux (six millions) et les infections respiratoires basses (un peu plus de 3,2 millions). L’étude dirigée par Theo Vos, de l’Institut de mesure et évaluation de la santé à l’Université de Washington, a analysé des données de 188 pays pour estimer le nombre de cas et de décès de 1990 à 2015. Sur cette période, le nombre total de décès dus à la BPCO a augmenté de près de 12 %, en raison de la croissance et du vieillissement de la population. Les décès dus à l’asthme ont, eux, diminué de plus d’un quart mais la fréquence de cette maladie a augmenté de près de 13% au cours de la même période et atteint 358 millions.

Quels sont les pays les plus concernés ?

Les pays ayant la plus forte concentration de personnes handicapées par la BPCO en 2015 étaient la Papouasie-Nouvelle-Guinée, l’Inde, le Lesotho et le Népal, selon l’étude. Pour l’asthme, les plus touchés étaient l’Afghanistan, la République centrafricaine, les Fidji, les Kiribati, le Lesotho, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et le Swaziland. « Ces maladies ont reçu moins d’attention que d’autres non transmissibles majeures comme les maladies cardiovasculaires, le cancer ou le diabète« , a déploré le professeur Vos dans un communiqué. Les pays asiatiques à revenu élevé étaient les moins touchés par la BPCO, ainsi que ceux d’Europe centrale, d’Afrique du Nord, du Moyen-Orient, d’Europe de l’Ouest et d’Amérique latine andine. Les taux d’asthme les plus bas ont été observés dans des pays d’Europe centrale et de l’Est, ainsi qu’en Chine, au Japon et en Italie.

 Le tabagisme est connu pour aggraver l’asthme, tout comme les allergènes d’intérieur ou dans la nature

« Cette étude rappelle à point nommé que nous devons recentrer nos efforts pour lutter contre cette maladie dangereuse », a commenté Neil Pearce, de l’Ecole d’hygiène et de médecine tropicale de Londres, à propos de l’asthme. « Nous en savons encore très peu sur les causes de l’asthme, et pourquoi les taux augmentent dans le monde entier », a-t-il ajouté. Le tabagisme est connu pour aggraver l’asthme, tout comme les allergènes d’intérieur ou dans la nature. La cuisson au bois ou au charbon, cause de pollution de l’air intérieurfait partie des principaux facteurs de risque de la BPCO, pointent les auteurs.

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