Quand avoir des enfants augmente l’espérance de vie – Etude

Le 14 mars 2017 - Par La rédaction avec l'AFP

Avoir au moins un enfant augmente l’espérance de vie, plus particulièrement chez les hommes, selon une vaste étude publiée ce mardi dans la revue médicale Journal of Epidemiology & Community Health.

Réalisée sur plus d’1,4 million de Suédois nés entre 1911 et 1925, l’étude a permis de montrer que l’espérance de vie à 60 ans était supérieure de près de deux ans chez les parents d’au moins un enfant par rapport aux personnes qui n’en n’ont pas. L’écart était même un peu supérieur chez les hommes, de l’ordre de 1,8 an, contre 1,5 an chez les femmes. A 80 ans, les pères ayant eu au moins un enfant avaient encore une espérance de vie de 7,7 ans, contre 7 ans chez les non papas tandis que les mères pouvaient espérer vivre encore 9,5 ans au lieu de 8,9 ans pour les femmes sans enfant.

Avoir des enfants serait donc associé à une longévité accrue 

Quant à l’avantage relatif observé chez les hommes ayant eu des enfants, il est encore plus important chez les hommes non mariés « peut-être parce que les hommes mariés bénéficient également du partenaire en termes de soins et de soutien, alors que les non-mariés et les veufs seraient plus dépendants de leurs enfants adultes », écrivent les chercheurs. Et pour expliquer l’écart d’espérance de vie entre les personnes avec ou sans enfants, les chercheurs avancent, au-delà du soutien apporté par leurs enfants, d’autres phénomènes possibles comme le fait d’avoir adopté des comportements plus sains à cause de leur progéniture.

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