Mélanome : des vaccins sur-mesure aux résultats « encourageants » – Etude

Le 10 juillet 2017 - Par La rédaction avec l'AFP

Des vaccins thérapeutiques faits sur mesure pour chaque patient afin de cibler les spécificités de son mélanome, un cancer agressif de la peau : deux études publiées la semaine dernière montrent des résultats encourageants pour cette forme de traitement personnalisé. Explications.

Ces études, qui portent sur un nombre réduit de patients, peuvent servir à développer « des traitements personnalisés d’immunothérapie » pour lutter contre le cancer, écrit la revue Nature qui les publie. Il faut savoir que l‘immunothérapie consiste à doper le système immunitaire afin qu’il cible et détruise les cellules cancéreuses. Cette approche « est prometteuse, mais chaque tumeur possède une série de mutations unique qui doit d’abord être identifiée » pour aboutir à « des vaccins sur mesure pour chaque individu », souligne Nature. Dans ce type de thérapies, le vaccin n’est pas destiné à empêcher qu’une maladie apparaisse (comme c’est le cas pour les vaccins classiques comme celui contre l’hépatite B), mais à empêcher qu’elle réapparaisse chez des patients qui ont déjà été touchés.

Un processus complexe

Le processus pour aboutir à un vaccin personnalisé est complexe.  Il faut d’abord séquencer les génomes des tumeurs de chacun des patients ainsi que des échantillons de leurs tissus sains. Le but : identifier les protéines mutantes appelées néo-antigènes, uniques aux cellules du cancer. Ces protéines sont ensuite incorporées au vaccin pour provoquer une réaction immunitaire chez le patient et ainsi combattre le cancer. Réalisée par une équipe américaine, la première étude porte sur six patients dont les tumeurs avaient été retirées par chirurgie et qui étaient considérés à haut risque de récidive. Quatre de ces six patients n’ont montré aucun signe de rechute 25 mois après la vaccination. Chez les deux autres, dont le cancer s’était étendu aux poumons, la maladie est réapparue après la vaccination.

Les espoirs de l’immunothérapie

Ils ont alors été traités par une autre forme d’immunothérapie, au moyen d’un anticorps, et leur tumeur a pu être résorbée. « Le nombre de patients traités est trop faible pour dire que c’est le vaccin qui a empêché la réapparition du cancer, mais l’étude montre qu’un tel vaccin est réalisable, sûr et entraîne une réponse immunitaire chez les patients », a commenté l’un des auteurs de ces travaux, le docteur Patrick Ott. L‘autre étude, faite par une équipe allemande, porte sur treize patients. Le vaccin personnalisé a stimulé les défenses immunitaires de l’ensemble de ces patients. Chez huit d’entre eux, la tumeur n’est pas réapparue au bout de
23 mois. Chez les cinq autres, une rechute a été observée avant même la vaccination. Deux d’entre eux ont répondu de façon positive à la vaccination et l’un a vu sa tumeur disparaître grâce à un traitement combinant vaccination et anticorps.

« Des essais cliniques impliquant davantage de participants sont maintenant nécessaires pour juger de l’efficacité de ces vaccins », a estimé un expert indépendant néerlandais, Cornelis Melief, en commentant les deux études pour Nature.

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