INSOLITE – Les « beaux » scientifiques jugés plus intéressants mais moins crédibles

Le 23 mai 2017 - Par La Rédaction avec l'AFP

Les scientifiques au physique agréable suscitent davantage d’intérêt pour leurs travaux mais sont le plus souvent vus comme moins crédibles que leurs homologues physiquement ordinaires, selon une étude publiée lundi.

Il semblerait que le public utilise l’apparence faciale comme référence quand il s’agit de sélectionner et d’évaluer des informations scientifiques », relève ainsi Will Skylark du département de psychologie à l’Université de Cambridge au Royaume-Uni, principal auteur de ces travaux parus dans les Comptes-rendus de l’Académie américaine des sciences (PNAS). « On ne sait pas encore vraiment dans quelle mesure ce facteur affecte la propagation et l’acceptation des concepts scientifiques dans le public, mais le développement rapide des médias visuels signifie que cela pourrait devenir une question de plus en plus déterminante », estime-t-il.

3.700 personnes interrogées

Les auteurs ont mené six études séparées afin de déterminer comment l’apparence physique des scientifiques influençait la perception du public de leurs travaux. Ils ont interrogé 3.700 personnes âgées de 18 à 81 ans aux Etats-Unis et au Royaume-Uni, dont un grand nombre ont été recrutées en ligne. Des visages de scientifiques ont été choisis au hasard dans différents départements représentant l’ensemble des disciplines de la physique à la génétique. Les chercheurs ont alors demandé à l’un des groupes de participants d’évaluer l’attrait physique de ces différents visages. Ils ont aussi interrogé les autres sur leur intérêt pour en savoir davantage quant aux travaux de chacun de ces scientifiques, puis ont fini par demander si ces scientifiques paraissaient être des personnes solides et crédibles dans leurs champs scientifiques.

«Les recherches les plus importantes… » associées aux chercheurs « …aux visages les plus ordinaires ».

Sois beau mais tais-toi !

En comparant les données recueillies auprès de ces différents groupes de personnes, les auteurs ont déterminé que le public était davantage intéressé par les travaux des scientifiques jugés physiquement attrayants. Cela étant, quand les participants ont été interrogés sur ceux qui selon eux devaient faire les recherches les plus importantes, une majorité a eu tendance à choisir parmi les visages les plus ordinaires !

« Nous savons sur la base de nombre d’études que le succès en politique peut être prédit en fonction de l’apparence faciale et que le public peut être influencé par le physique de quelqu’un plutôt que par ce qu’il dit et nous voulions savoir si c’était vrai pour les scientifiques », expliquent les chercheurs. Et « nos résultats montrent que la science est une activité sociale qui dépend aussi de l’apparence faciale d’une manière qui pourrait biaiser les attitudes du public et les actions gouvernementales sur des questions scientifiques majeures comme le changement climatique et la biotechnologie« , concluent-ils.

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