La dépression accroît les risques de mourir du cancer – Etude

Le 26 janvier 2017 - Par Vanessa Bernard

L’information nous vient d’une étude menée en Angleterre et au Pays de Galles sur 160 000 adultes suivis. Elle montre que ceux qui se sont déclarés en détresse psychologique (ou dépression) sont plus fréquemment morts par la suite de leucémie et de cancers de la prostate ou du système digestif (côlon, pancréas, oesophage). 

Ainsi, les personnes dépressives ou anxieuses pourraient avoir une probabilité plus élevée de mourir de certains types de cancer, révèle l’étude publiée ce jeudi dans le British Medical Journal (BMJ).. Toutefois, les chercheurs à l’origine de ces travaux soulignent qu’il s’agit d’une observation statistique, qui ne signifie pas forcément qu’il y a un lien de cause à effet entre état psychologique et cancer. Pour autant, les résultats viennent conforter l’idée déjà émise de l’incidence présumée d’interactions entre santé physique et santé mentale

Dépression = risque accru de maladies ?

De précédentes recherches avaient déjà montré que les symptômes de dépression et d’anxiété étaient associés à un risque plus élevé de maladie cardiovasculaire. Mais  jusqu’alors, le lien avec le cancer était peu connu, expliquent les auteurs de l’étude, issus de l’University College de Londres, de l’université d’Edimbourg et de celle de Sidney.

Pour parvenir aux résultats du jour, l’équipe, dirigée par David Batty, épidémiologiste à l’University College de Londres, a analysé 16 études de suivi de populations sur le long terme, une dizaine d’année en moyenne. Or, sur les plus de 160 000 personnes âgées de 16 ans ou plus, et qui n’avaient pas de cancer lors de leur inclusion dans l’étude, plus de 4 000 sont mortes de cette pathologie au cours de la durée d’observation.

La dépression affaiblit les défenses

Les chercheurs se sont penchés en particulier sur les cancers hormonodépendants ou liés au mode de vie. En effet, des études suggèrent que le déséquilibre hormonal lié à la dépression conduit à une production plus élevée de cortisol et inhibe les mécanismes naturels de réparation de l’ADN, affaiblissant dès lors les défenses face au cancer. En outre, il a été établie par ailleurs que les personnes dépressives ont davantage tendance à fumer, à boire et à devenir obèses, trois facteurs de risque de la maladie !

Selon l’analyse réalisée, les personnes décrivant des symptômes de dépression et d’anxiété dans les questionnaires sont environ 80% plus nombreux à être mortes de cancer du colon, et plus de deux fois plus nombreux à avoir succombé à un cancer de la prostate, du pancréas ou de l’oesophage. Pour la leucémie, c’est même près de quatre fois plus !

Dépression = cancer ou cancer = dépression ?

Les chercheurs ont neutralisé statistiquement les effets pouvant être liés au mode de vie, au sexe, à l’âge, ou encore à la corpulence et au statut socio-économique. Pour l’heure, de nouvelles recherches sont encore nécessaires pour en savoir plus. En effet, on ne peut exclure une causalité inversée, c’est-à-dire que la dépression soit provoquée par les symptômes d’un cancer pas encore diagnostiqué, et non la cause du cancer, avertissent les chercheurs.

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