Facebook veut lire vos pensées et faire avancer la science…

Le 20 avril 2017 - Par La Rédaction avec l'AFP

Décoder les pensées directement dans le cerveau et les transformer en message écrit, sans avoir à parler ou utiliser un clavier : voilà le nouveau défi de Facebook. Explications. 

Et si vous pouviez taper directement depuis votre cerveau ? Si la perspective nous semble surréaliste, selon Regina Dugan, une responsable du réseau social, il se pourrait bien qu’elle devienne réalité… Ainsi la jeune femme a expliqué lors de la conférence annuelle du groupe pour les développeurs d’applications (F8) organisée à San José en Californie, que Facebook avait constitué une équipe de plus de 60 scientifiques et ingénieurs, spécialisés dans les technologies d’intelligence artificielle permettant de comprendre le langage, les systèmes d’imagerie cérébrale et les prothèses neurologiques. L’objectif est d’arriver dans les deux prochaines années à créer un système capable de décoder des mots dans la partie du cerveau qui héberge le centre du langage, et à les transcrire directement sur un ordinateur à la vitesse de 100 mots par minute, soit 5 fois plus vite que le temps nécessaire aujourd’hui pour les taper sur un écran tactile de smartphone.

Le système ne nécessiterait pas d’électrodes implantées chirurgicalement, mais « des capteurs non invasifs », qui n’existent pas encore aujourd’hui. « Un jour, nous voulons le transformer en une technologie portable, qui puisse être produite à grande échelle », a indiqué le patron-fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, dans un message publié sur le réseau social. Cela « pourrait un jour devenir une prothèse de langage pour les personnes souffrant de troubles de la communication, ou un nouveau moyen de donner des instructions dans la réalité augmentée », a fait valoir Regina Dugan.

« Un jour, nous voulons le transformer en une technologie portable, qui puisse être produite à grande échelle ». Regina Dugan

Entendre avec la peau

Regina Dugan a ensuite décrit un autre projet futuriste qui permettrait « d’entendre avec la peau« : tout comme l’oreille humaine transforme les mots et les sons en fréquences qui sont transmises au cerveau, l’idée serait de transmettre directement ces fréquences en les faisant ressentir à l’utilisateur sur sa peau. Regina Dugan a reconnu que développer ce type de technologies prendrait probablement des années. Mais « un jour, dans pas si longtemps, il pourrait être possible pour moi de penser en mandarin, et pour vous de le ressentir immédiatement en espagnol », a-t-elle dit. Regina Dugan s’est vu confier l’an dernier par Facebook la direction de « Building 8″, une nouvelle équipe constituée au sein du groupe afin de travailler sur des appareils innovants (un peu à l’image du Laboratoire X, qui héberge les projets futuristes de Google et sa maison mère Alphabet). Avant de rejoindre Facebook, Regina Dugan avait travaillé chez Google ainsi que pour l’agence fédérale DARPA (Defense Advanced Research Projets Agency), qui développe des technologies pour l’armée américaine.

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