Epstein-Barr : un rôle dans certains cancers ?

Le 13 février 2017 - Par La rédaction

Les chercheurs de l’unité Franco-Allemande 1074 « Microbiologie et maladies infectieuses » (Inserm, DKFZ) ont découvert qu’une protéine contenue dans les particules du virus d’Epstein-Barr induit un risque de cancer. Les résultats de l’étude menée sur le sujet ont été publiés dans Nature Communications.

95% de la population mondiale adulte est infectée par le virus d’Epstein-Barr. Si dans la plupart des cas, il est inoffensif, il peut chez certaines personnes déclencher un cancer. Mais alors quel est ce virus qui porte un drôle de nom ? Epstein-Barr est un membre de la famille des virus herpes qui infecte les lymphocytes du système immunitaire et certaines cellules de la muqueuse de la bouche et du pharynx. L’infection a généralement lieu pendant l’enfance et se manifeste par une banale infection des voies respiratoires ou par une mononucléose infectieuse. Le virus persiste cependant dans l’organisme jusqu’à la mort. Chez certains individus, on le dit responsable de l’apparition de cancers du système lymphatique ainsi que des cancers de l’estomac ou du nasopharynx.

L’explication des scientifiques

L’étude du jours a été menée par Henri-Jacques Delecluse, directeur de l’Unité « Microbiologie et maladies infectieuses » (Inserm/DKFZ), en collaboration avec la biologiste cellulaire Ingrid Hoffmann et leurs équipes. Dans leurs travaux, les chercheurs montrent qu’une protéine particulière du virus induit un risque de cancer : la protéine BNRF1 du virus qui, au contact d’une cellule, induit une modification du processus de division cellulaire. Si généralement, pour induire une tumeur, les virus ont besoin d’introduire leur génome dans les cellules qu’ils souhaitent infecter, sans le cas d’Epstein-Barr, il s’avère qu’un simple contact avec la particule virale elle-même suffit à induire des anomalies dans la division cellulaire. En détails, sous l’influence de BNRF1, le nombre de centrosomes qui permettent une distribution organisée des chromosomes lors de la division cellulaire est anormalement élevé. La désorganisation du processus entraine alors une instabilité chromosomique, un état qui favorise le développement de cancers.

Epstein Barr : un virus silencieux

En supprimant par génie génétique la protéine BNRF1 du virus d’Epstein-Barr chez la souris, les chercheurs ont observé la disparition de l’instabilité chromosomique induite par le virus. Notons aussi que chez les individus sains, si le virus est souvent silencieux, il peut aussi se multiplier et produire de nouveaux virus infectant alors les cellules voisines. Ces cellules, en contact avec la protéine virale BNRF1 sont soumises, à un risque accru de dégénérescence cancéreuse. « Le virus d’Epstein-Barr pourrait donc causer plus de cas de cancers que l’on ne soupçonnait. Nous suggérons la mise au point d’un vaccin pour réduire la fréquence de contacts avec le virus d’Epstein-Barr et le risque de cancer associé » conclut Henri Jacques Delécluse.

Des vaccins en cours de développementepstein barr

Plusieurs prototypes de vaccins existent dont certains sont basés sur les pseudo-particules virales du virus d’Epstein-Barr découvertes en 2005 par la même équipe. Ces particules ont une structure identique à celle des virus classiques mais ne sont pas infectieuses car elles ne contiennent pas l’ADN du virus. Grâce à cette découverte, les chercheurs envisagent désormais d’inactiver la protéine toxique BNRF1 contenue dans ces particules avant de mener les tests permettant de confirmer l’utilité de ce prototype vaccinal.

Sources : Epstein-Barr virus particles induce centrosome amplification and chromosomal instability.

Anatoliy Shumilov1,2,3*, Ming-Han Tsai1,2,3* , Yvonne T. Schlosser4, Anne-Sophie Kratz4, Katharina Bernhardt1,2,3, Susanne Fink1,2,3, Tuba Mizani1,2,3, Xiaochen Lin1,2,3, Anna Jauch5, Josef Mautner6, Annette Kopp-Schneider7, Regina Feederle1,2,8, Ingrid Hoffmann4 & Henri-Jacques Delecluse1,2,3

1German Cancer Research Centre (DKFZ), Unit F100, 69120 Heidelberg, Germany.

2Inserm unit U1074, DKFZ, 69120 Heidelberg, Germany.

3German Centre for Infection Research (DZIF)

4German Cancer Research Centre (DKFZ), Unit F045, 69120 Heidelberg, Germany.

5Institute of Human Genetics University Hospital Heidelberg, 69120 Heidelberg, Germany.

6Helmholtz Zentrum München, Research Unit Gene Vectors, Children’s Hospital Technische Universität München, and German Center for Infection Research

(DZIF), Munich, Germany.

7German Cancer Research Centre (DKFZ), Unit C060, 69120 Heidelberg, Germany. 8Helmholtz Zentrum München, German Research Center for Environmental Health, Institute for Diabetes and Obesity, Core Facility Monoclonal Antibodies, 81377 Munich, Germany.

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