Cancers pédiatriques : 2 500 cas chaque année

Le 14 février 2017 - Par Vanessa Bernard

La journée internationale du cancer de l’Enfant et de l’Adolescent qui se tient ce mercredi est l’occasion de revenir sur ce fléau qui touche aussi les plus jeunes. Si 80% des petits patients concernés guérissent, malheureusement 20% ne survivent pas à la maladie.

Il existe de nombreux types de cancers pédiatriques qui s’identifient par différentes souches : les leucémies, les tumeurs du système nerveux central, les lymphomes, les carcinomes, les tumeurs germinales et épithéliales, les sarcomes osseux et extra-osseux, ainsi que diverses tumeurs encore plus rares. Les cancers de l’enfant sont en effet une constellation de maladies rares qui peuvent toucher tous les organes, être localisés, ou s’accompagner de métastases. En France, chaque année, près de 2 500 nouveaux cas de cancers ou de leucémies sont diagnostiqués chez les enfants (1 700) et les adolescents (800). Bien que rares, ces cancers constituent la deuxième cause de mortalité entre 1 et 14 ans et la troisième cause pour les 15-18 ans.

Cancers pédiatriques les plus fréquents

Les cancers qui touchent les plus jeunes ne sont, en effet, pas les mêmes que ceux qui concernent l’adulte. Les symptômes, les traitements et les taux de survie sont également différents. La moitié des cancers de l’enfant survient avant l’âge de 5 ans. Avant 1 an, les tumeurs du système nerveux sympathique sont les plus fréquentes, suivies par les tumeurs du système nerveux central et les leucémies. Entre 1 et 5 ans, les leucémies prédominent avec les tumeurs du système nerveux central. Après 5 ans, les leucémies, les tumeurs du système nerveux central et les lymphomes représentent les cancers les plus diagnostiqués.

20% d’enfants et d’adolescents n’y survivront pas

Chez l’adolescent, les cancers les plus fréquents sont la maladie de Hodgkin (22 %), les leucémies aiguës (12 %), les cancers de la thyroïde (9 %), les tumeurs germinales gonadiques (9%), les tumeurs du SNC (8%), les tumeurs osseuses (8 %), et les lymphomes malins non hodgkiniens (7 %). Au total, on dénombre plus de 60 types de cancers pédiatriques différents. A 5 ans, le taux de survie généralement observé est de 80% en moyenne tous types de cancers et tous âges confondus, cela grâce aux progrès de la recherche. Reste que malheureusement, 20% de petits malades ne peuvent être guéris.

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